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Noticia de Principales                        Post hace 1 año
Un argentino detrás de las vacunas que prometen terminar con la polio

#Vacunas

Se trata de Raúl Aquino, que es parte del grupo de científicos que mejoró la vacuna oral Sabin, generando dos versiones que prometen erradicar definitivamente la circulación del virus de la enfermedad.
E
n la historia moderna de la ciencia, una sola enfermedad se erradicó completamente: la viruela. El efecto de las vacunas sirvió para terminar con este mal, cuyo virus se encuentra conservado en laboratorios, y dejó de circular hace años. La segunda vez que la humanidad se acercó a esta meta fue con la poliomielitis, que está controlada en casi todos los países, aunque quedan reservorios del virus en algunas zonas específicas, como Afganistán o Paquistán. En los últimos años, el retroceso en la inmunización volvió a generar brotes, incluso en países de occidente, donde se dieron los primeros contagios luego de 30 años. Para terminar definitivamente con el virus de la popular polio, la ciencia trabaja en mejorar las vacunas actuales. Las nuevas formulaciones prometen erradicar la enfermedad, y detrás de esto hay un argentino. Raúl Andino nació en la Argentina en 1957, obtuvo un doctorado en química en la Universidad de Buenos Aires, y se fue a perfeccionar al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), con el Premio Nobel de Medicina David Baltimore como mentor. En su carrera se sumó a la lucha contra la polio, y hoy se centra en mejoras la conocida como Sabin, la inmunización oral que tuvo tan buenos resultados. “La vacuna antipoliomielítica oral Sabin ha sido clave para controlar la poliomielitis. Incluso recuerdo el momento en que me la dieron cuando estaba en la escuela cuando era niño. Induce una inmunidad intestinal robusta y previene la infección por el virus”, dijo. Ahora, se concentró en cómo hacer para mejorarla aún más.
Andino, junto a científicos de los Estados Unidos y el Reino Unido, diseñó dos nuevas vacunas contra la polio que pueden evitar que el virus mute en una forma peligrosa y que causen brotes y parálisis. Lo publicaron en la revista Nature. Las formulaciones se estudiaron en modelos animales y ya se están probando en humanos, a través de en ensayos clínicos para evaluar su seguridad y eficacia. El argentino encontró que, durante la replicación, las cepas incluidas en la vacuna pueden perder mutaciones atenuantes, localizadas dentro de una estructura de ARN en una región específica del genoma del virus. De ese modo, el virus puede recuperar su capacidad de propagarse. Pero esa posibilidad es muy poco frecuente. Sin embargo, Andino se puso a trabajar en la nueva generación de vacunas orales para que ese riesgo sea incluso menor. Mediante técnicas de ingeniería genética y biología molecular, desarrollaron una vacuna contra el tipo 2 para reducir su capacidad de recuperar la aptitud y la virulencia. En 2020, esa vacuna recibió la autorización para uso de emergencia por el grupo de expertos la OMS y se fabricó y distribuyó rápidamente en 30 países. Ahora, como lo cuentan en el artículo en Nature, avanzaron con nuevas vacunas dirigidas contra los serotipos de tipo 1 y 3. “Los poliovirus se pueden detectar en poblaciones que no están vacunadas. Eso es una amenaza real para la erradicación del poliovirus”, señaló.
La inmunización masiva contra la polio ha sido exitosa: los casos de poliovirus salvaje han disminuido en más del 99 por ciento desde 1988, al pasar de unos 350 mil casos en más de 125 países endémicos en aquel entonces a 175 casos notificados en 2019. En el caso de la Región de las Américas, se logró la certificación libre de poliomielitis en 1994. Más recientemente se sumó la vacuna Salk inactivada a los planes de inmunización. De las 3 cepas de poliovirus salvaje (tipo 1, tipo 2 y tipo 3), el tipo 2 fue erradicado en 1999. No se ha detectado ningún caso del tipo 3 desde que se notificó el último en Nigeria en noviembre de 2012, por lo cual se ha certificado oficialmente la erradicación mundial de ambas cepas. En 2020, el tipo 1 afecta a dos países: el Pakistán y el Afganistán, según informó la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Con mi equipo y en colaboración con investigadores del Reino Unido trabajamos en un plan B durante los últimos 10 años, pero con la información recopilada en el mundo desde que la década de 1950. El plan A ya se implementó desde 1988, pero ahora tenemos la esperanza de que estas vacunas se administren juntas, es decir, sería una vacuna trivalente contra los 3 tipos de poliovirus. Serían fáciles de producir y más aceptadas por las personas porque no implican inyecciones”, dijo. “Lo que hicimos es tomar la vacuna oral Sabin que se usó masivamente en el mundo, y la mejoramos para que sea genéticamente más estable. Es como si hubiésemos tomado un modelo de auto de los años sesenta, pero lo cambiamos para que quede uno mejor para 2023”, precisó.
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